Ultrafast tunable modulation of light polarization at terahertz frequencies

Les résultats de l’équipe NOVA de l’IMMM en collaboration avec Vitalyi Gusev du LAUM et avec des collègues de Pécs (Hongrie) ont été publiés dans le journal Optics Letters et portent sur l’utilisation d’impulsions électromagnétiques terahertz (THz) afin de modifier périodiquement les propriétés optiques du cristal LiNbO3 dans le domaine picosecondes (10-12 s, domaine THz). Cette découverte pourrait mener au développement de modulateurs électro-optiques fonctionnant dans le domaine THz et ainsi ouvrir de nouvelles perspectives d’applications.

 

 Un cristal électro-optique (LiNbO3, KTP…) voit ses propriétés optiques changer lors de l’application d’un champ électrique ce qui permet de moduler la polarisation d’un faisceau lumineux le traversant. Les modulateurs électro-optiques rapides permettent d’alterner à haute fréquence deux états de polarisations de la lumière et sont très largement utilisés en sciences et dans le domaine des télécommunications. Cependant, leur vitesse est limitée à quelques nanosecondes (10-9s, domaine GHz) par les sources conventionnelles de tension.

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